Fui pastor principal durante 37 años y, francamente, me alegro de no haber desempeñado ese cargo durante los últimos seis meses. Dudo que me hubiera adaptado tan bien como muchos de ustedes a predicar ante una cámara en una habitación con quizás un camarógrafo y un técnico de sonido. Los animales de peluche o los recortes de cartón seguramente no me habrían ayudado.

Sumado a todo eso, ha tenido que hacer ajustes logísticos aparentemente interminables para mantenerse al día con los mandatos del gobierno y las pautas de los CDC, mientras intenta continuar cumpliendo la misión que Dios le ha dado, que incluye ayudar a su personal y a los feligreses a mantenerse bien. Tuviste que responder las preguntas: ¿Abrimos o no? ¿Cerramos después de que acabamos de abrir? Probablemente haya recibido cartas menos que elogiosas de feligreses que no han apreciado sus esfuerzos. Y esas siempre presentes presiones financieras han seguido pesando sobre ti. Y todo eso no incluye las cargas normales del ministerio que deben llevarse incluso en tiempos “mejores”.

Y así sigue y sigue. ¡No pretendo aumentar el peso que llevas! Quiero decir que tengo una pequeña idea de lo que estás enfrentando y un gran respeto por usted. Mis oraciones suben por ti … a menudo. Me ha impresionado con su resistencia, su continua confianza en el Señor y su enfoque creativo del ministerio en tiempos difíciles. Gracias por guiarnos durante esta temporada difícil de numerosas crisis: pandemia, tensión racial, luchas políticas y declive acelerado de la fe y la práctica cristianas.

Pero no quiero simplemente reconocer las dificultades que está enfrentando. Si bien puede recibir un poco de simpatía, no le ayudará mucho a largo plazo. Quiero animarte. Y quiero hacerlo recordándoles que son socios (colaboradores) de Dios en la empresa más valiosa y redentora que el mundo haya conocido o pueda conocer: la promoción del evangelio de Jesucristo. El evangelio sigue siendo, y siempre será, el poder de Dios para la salvación. “Dios estaba en Cristo, reconciliando consigo al mundo”, dice Pablo, y nos ha dado “el ministerio de la reconciliación”, una reconciliación que algún día incluirá “todas las cosas bajo Cristo”.

El evangelio, sin mezclar y sin diluir, es (sé que lo sabes) la mejor noticia sin descaro la mejor noticia que cualquiera pueda escuchar. Tienes la oportunidad de predicarlo (y demostrar a otros su capacidad para transformar sus vidas). No podría estar apegado a un esfuerzo más valioso que el de promover el evangelio. Es pura gracia. Es el mensaje gozoso que los ángeles anunciaron en la noche del nacimiento de Cristo: “Porque os ha nacido hoy en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el Señor”. Jesús es el Señor, declara el evangelio – sobre el pecado, la muerte, Satanás y todos los “principados y potestades” (espiritual, material, político, institucional, tecnológico). Cristo es la completa “personificación de la deidad”, “la plenitud de Dios”, la venida en la carne del amor inimaginable, ineludible, irreprimible e implacable de Dios por nosotros (Romanos 8:39).

Entonces, por tu bien y el bien de tu gente …

1. PERMANEZCA INMERSO EN EL EVANGELIO USTED MISMO. 

Lo sabes, pero seguramente tú y yo podemos apegarnos aún más apasionadamente a Cristo, quien es el “misterio del evangelio”. Siempre hay más que ver del corazón y plan redentor de Dios. Eso es cierto incluso para nosotros, que hemos sabido la verdad desde la infancia. Derrama el evangelio y deja que se derrame sobre ti. Ore por ello. Disfrútalo. Regocíjate en ello. Refréscate con él. Descanse en ella. Disfrute de su esplendor polifacético. Reflexiona sobre sus implicaciones. Vívelo y siente su poder. Podemos vivir mejor el Evangelio si primero lo vivimos, convirtiéndolo en el aire que respiramos, aceptándolo con gratitud y alegría para nosotros mismos para poder compartirlo con más entusiasmo con los demás. Es bueno para el alma y la tuya también.

2. PREDICAR Y ENSEÑAR SIEMPRE

Sí, en temporada y fuera. Sí, incluso del Antiguo Testamento. Está en todas las páginas. Jack Klumpenhower me ha ayudado con esto a través de su Show them Jesus: Teaching the Gospel to Kids que es más que enseñar a los niños. Tim Keller nos recuerda que el evangelio es una buena noticia, no un buen consejo. ¿Ha sido su enseñanza y predicación un buen consejo recientemente? Prueba más buenas noticias. Recuerde lo que Pablo escribió a los Efesios: “También ustedes fueron incluidos en Cristo cuando oyeron el mensaje de la verdad, el evangelio de su salvación” (1:13).

3. MANTÉNGALO EN EL CENTRO DE TODO LO QUE USTED Y SU IGLESIA HACEN

Si la iglesia no proclama y vive el evangelio, ¿quién lo hará? Hay un sinnúmero de cosas buenas que usted y su congregación pueden hacer, pero a menos que esas cosas sirvan como puerta de entrada o expresión del evangelio, no cumplen con el diseño de Cristo para nosotros como su pueblo. Compartir y mostrar el evangelio es lo mejor que puede hacer por sus seres queridos. Nada, absolutamente nada, es más importante que podamos hacer por ellos. Y en algún lugar profundo de ellos, hay un anhelo por lo que solo el evangelio puede proporcionar. De nuevo, hagamos nuestra misión, compártelo con ellos mediante nuestra predicación y nuestra práctica.

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David Martin

David Martin

GATEWAY Director at EDA Move
Dave retired from the senior pastorate at Hershey Free Church in 2008. He now leads the GATEWAY Theological Institute ministry for EDA Move and serves on the National Directional Team for GATEWAY. When he’s not teaching or preaching, he can probably be found riding ATV’s with his grandkids or otherwise enjoying time with them and Sharon, his wife of 52 years. He also loves spending time by his pond pondering the mysteries of the gospel and reading theology.
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