Soy un pastor de jóvenes de 53 años. La mayoría de las bromas en nuestro ministerio juvenil involucran mi calvicie. Me complace darles a los estudiantes un blanco fácil por su sentido del humor subdesarrollado y juvenil. Teniendo en cuenta que nuestro líder de adoración de 19 años parece un cruce entre Fabio y Sansón, burlarse de mí por mi brillante lustre no es tan difícil.

No sé la razón médica de mi pérdida de cabello, pero sí sé la espiritual: he estado en el ministerio juvenil durante casi 30 años. Treinta años de ministerio afectan la cabeza y el corazón de cualquier persona.

El ministerio juvenil es el llamado de mi vida. Tengo la bendición de estar en una iglesia que valora el ministerio juvenil, y amo lo que hago. Pero no ha sido fácil y no se está volviendo más fácil. Los desafíos de nuestra cultura hacen cada vez más difícil mantener una vida dedicada a la iglesia local. El ministerio de cualquier tipo es difícil, agotador y desalentador. Es más difícil que nunca mantener el rumbo.

Si usted es pastor de jóvenes, pastor principal o en algún otro tipo de posición ministerial, ¿cómo puede perseguir la longevidad en el ministerio? No hay respuestas fáciles a esa pregunta, pero aquí hay algunas cosas que me han sido útiles en el camino.

1. VE MÁS DESPACIO

Cuando comencé, estaba enseñando dos o tres veces por semana, dirigiendo grupos de secundaria y preparatoria, sirviendo como líder de la iglesia en muchas capacidades y criando a tres niños activos en casa. Diez años después, estaba cansado y perdiendo fuerza. Ya no podía mantener ese ritmo. Afortunadamente, la iglesia me permitió contratar personal. Ya no asisto a todos los eventos, ni enseño todas las semanas o voy a todos los retiros. Ya no estoy fuera tres o cuatro noches a la semana.

Tenemos momentos en los que podemos acelerar a fondo, quizás incluso largas temporadas de energía sostenida. Pero cuanto antes aprendamos a mantener el ritmo, a encontrar formas de racionalizar, delegar o incluso deshacernos de las responsabilidades, mayores serán las posibilidades de que sigamos más tiempo. No es vago; Es estratégico y sabio.

2. REINVÉNTATE A TI MISMO

El estereotipo de pastor de jóvenes es joven y genial: el rey del dodgeball, los juegos cerrados y los videojuegos. No hay nada de malo en eso, pero ya no es quien soy. Arbitro el juego de dodgeball, me niego a hacer lock-ins y no he jugado un videojuego desde que Michael Vick apareció en la portada de Madden. Dejo que los líderes más jóvenes proporcionen el factor genial. Yo proporciono el factor papá. Ahora más que nunca, nuestros estudiantes podrían usar otro de esos en su vida.

Sea cual sea el papel que desempeñe, esté dispuesto a cambiar la forma en que lo hace. Déjate transformar para mejor. No seas un hombre de 50 años tratando de intentar tener 30 años, y no pienses que lo que funcionó cuando tenías 30 funcionará hoy. Conviértase en la persona que su ministerio necesita ahora, no en la que siempre ha sido.

3. SUPÉRATE

Recientemente, comencé a hacer algo nuevo. Después de los anuncios y antes de la adoración, cuento una breve historia que se relaciona con lo que estoy a punto de enseñar. Es un adelanto, como las escenas de los programas de televisión antes de que salgan los créditos de apertura y la canción principal. Atrae la atención de todos. Empecé a hacer esto hace un mes y ha sido una poderosa adición a mi enseñanza.

Siempre hay algo nuevo para probar o aprender. Lea libros sobre otras cosas además del ministerio. Escuche podcasts que no son sermones. Presta atención a la cultura. Lee novelas y mira películas. Llena tu mente de historias, ilustraciones y puntos de discusión. Siempre podemos mejorar, siempre ser mejores y siempre aprender algo nuevo.

4. SE BUENO CONTIGO MISMO

Solía pensar que parte de ser un buen pastor de jóvenes era aceptar cualquier obstáculo que se presentaba en cada viaje. Comer Taco Bell para ahorrar dinero. Escoger la peor litera. Beber café en la gasolinera.

Este verano estaba de viaje con estudiantes y uno de los niños de mi habitación tenía una infección de la piel que le provocaba picazón incesante. No pudo evitarlo, pero no pude dormir. Me cambié a mi propio cuarto.

Ahora, gasto un poco más del dinero de la iglesia para comer una comida decente en lugar de Burger King. Me aseguro de tomar un buen café y una buena noche de sueño. Estas son cosas pequeñas, pero valen la pena. No puedo ser un pastor de jóvenes eficaz sin dormir o sin cafeína. A mi edad, después de cientos de noches con niños, no tengo nada que probar.          

Disfrute en cosas pequeñas para estar sano, alerta, feliz y descansado. No hay vergüenza en eso, se gana poco por ser siempre un mártir.

5. RODÉATE 

Necesitamos tener amigos fuera de nuestro círculo ministerial.

En 2005, comenzamos una red de pastores juveniles locales de una variedad de iglesias. Tomó tiempo hacer que la gente comprara (los pastores son tan naturalmente sospechosos), pero eventualmente tomó fuerza. Durante 14 años, nos hemos reunido casi todos los meses para orar por nuestros estudiantes y familias. Estas personas son algunos de mis mejores amigos. Con los años nos hemos alentado mutuamente a través de pruebas de liderazgo, tragedias y luchas familiares. Hemos pasado los fines de semana juntos intercambiando historias y compartiendo ideas. No podría haber sobrevivido todos estos años sin estos camaradas en la fe.

Donde quiera que estés y en cualquier puesto ministerial que tengas, busca amigos que no sean de tu iglesia y que hagan lo que tú haces. Necesitamos personas con las que podamos ser honestos, que nos entiendan, que no tengan otra agenda que rezar y alentarnos. Necesitamos amigos fuera de nuestra iglesia que brinden consejos claros y amor incondicional para que podamos seguir adelante.

Espero que puedas sobrevivir a tu cabello y descubrir las enormes bendiciones de la longevidad en el ministerio.

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Steve Anderson

Pastor de Ministerios Estudiantiles en la Iglesia Comunitaria Mountain View

Steve Anderson es el Pastor de Ministerios Estudiantiles en Mountain View Community Church en Frederick, MD, donde ha servido desde 2000. Se graduó de Grove City College y el Seminario de Denver. Él y su esposa Karen tienen tres hijos que son del nido y haciendo buena música para compartir con el mundo. Steve es el creador y coanfitrión del podcast Sherpas del Ministerio de la Juventud – “Ayudando Trabajadores juveniles para continuar.”

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Steve Anderson
Steve Anderson is the Student Ministries Pastor at Mountain View Community Church in Frederick, MD, where he has served since 2000. He’s a graduate of Grove City College and Denver Seminary. He and his wife Karen have three sons who are making their way out of the nest and making great music to share with the world. Steve is the Creator and Co-host of the Youth Ministry Sherpas Podcast – “Helping Youth Workers to Keep Going” (https://youthministrysherpas.com).

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