A mis queridos hermanos y hermanas en Cristo:

Orando para que esta carta te encuentre bien y confíe en nuestro Dios más que nunca.

Los eventos de la semana pasada nos dejaron a muchos sin palabras, llorando y horrorizados de que pudiera haber tanto odio y violencia dirigidos el uno hacia el otro. Muchos han preguntado que pienso sobre la situación actual y se han preguntado cuál sería la respuesta de nuestra iglesia.

He estado en contacto con muchos otros pastores, muchos de ellos son personas de color … y escuché y aprendí mientras buscaba entender cómo responder mejor en estos tiempos difíciles. Humildemente les presento algunos de mis pensamientos sobre el tema, muchos de los cuales todavía estoy procesando y buscando dirección de Dios. Tengo mucho que aprender, ya que tuve la suerte de crecer en un hogar donde respetamos a todas las personas, independientemente de su raza o color. Sin embargo, esa “bendición” me ha dejado un poco “discapacitado” al comprender lo que muchas personas de color han tenido que soportar toda sus vidas.

Un par de cosas para considerar y actuar en oración en estos tiempos:

1. No categorizar. El cruel acto de asesinato que George Floyd fue víctima de alguien que fue contratado y entrenado para protegerlo es inexcusable. La culpa compartida de sus compañeros oficiales mientras miraban y no intervinieron es igualmente inexcusable. Sin embargo, no reflejan a todos los policías. La gran mayoría de los agentes de policía se opusieron rotundamente a la forma en que el Sr. Floyd fue asesinado públicamente a plena luz del día. Condenar a todo el departamento de policía y caracterizar erróneamente a todos los que sirven es incorrecto, injustificado y solo sirve para continuar socavando a los que tienen autoridad para proteger y servir.

2. No asuma: no asuma que su elección de transmisión de noticias está informando todo con precisión. No asuma que sabe cómo se siente ser discriminado si no es una persona de color. No asuma que un lado está completamente correcto y que un lado está completamente equivocado. No asuma que todos los hechos que está escuchando o leyendo son la imagen completa. Lamentablemente, una cosa que todos hemos descubierto es que todos tienen un ángulo … y, a menudo, hay una narrativa que un lado u otro está tratando de promover. No asuma que todos los manifestantes violentos reflejan las voces de todos los que protestan. No asuma que todos los policías son como los que vimos en Minneapolis y otros lugares. Definir un grupo completo de personas basado en las acciones de algunos es solo otra forma de racismo … ¡y eso está mal!

3. El cambio tiene que suceder. George Floyd ciertamente no fue el primero y si el cambio no ocurre, es probable que no sea el último. Lamentablemente, existe una desventaja injusta contra la que se enfrentan nuestros hermanos y hermanas negros en nuestra cultura blanca. Además, cuando se trata de ser confrontado por la policía, la postura es diferente, los supuestos son diferentes, el tratamiento es diferente y, en última instancia, los veredictos son diferentes. Para ser honesto, he rechazado esa noción durante años. Quería creer que no era cierto … pero la evidencia parece validar esa afirmación. ¡No me malinterpreten, soy totalmente pro la aplicación de la ley! Algunos de mis amigos más cercanos sirven y protegen a nuestra comunidad. Amo, oro y agradezco a todos los hombres y mujeres de azul que arriesgan sus vidas por nuestra seguridad. Nunca sugeriría que los eventos recientes son un reflejo de toda nuestra policía, sin embargo, hay suficiente evidencia en todo el país de que el cambio debe suceder y debe provenir de los niveles más altos de autoridad en la aplicación de la ley. Lamentablemente, algunas “manzanas podridas” tergiversan erróneamente todo un departamento y eso es muy desafortunado.

4. Protestar es permitido. Es con lo que nuestro país comenzó y es lo que nosotros como protestantes reconocemos como el lanzamiento de la Reforma Protestante. Es permisible que se escuche su voz. Es importante defender lo que usted cree. Es permisible cuestionar a los que tienen autoridad, sin embargo, cuando las protestas entran en el ámbito de la violencia y la destrucción de la propiedad, la “verdadera causa” que debe escucharse se pierde en medio de la ira y violencia y se vuelve contraproducente para la causa original por la que estás luchando. Cuando las protestas se convierten en violencia e ira, se convierte en una reacción pecaminosa y la causa se ve socavada.

5. ¡Necesitamos realmente escuchar! Lamentablemente, parece que todos están gritando tan fuerte a nuestro alrededor que no podemos escuchar lo que realmente se dice. He estado escuchando más que nunca a mis amigos negros y compañeros pastores. Estoy aprendiendo. Me siento humilde y avergonzado de que haya tomado algo de esta magnitud para darme cuenta de lo horribles que han sido las cosas para mis hermanos y hermanas negros. He descubierto que en todas mis conversaciones y explicando por qué las cosas eran como estaban … no estaba escuchando lo que se decía. En palabras de Santiago, se nos recuerda que seamos lentos para hablar y rápidos para escuchar. (Santiago 1: 19-20). Que realmente escuchemos a los que están sufriendo hoy.

6. Tolerar el racismo es ser culpable del racismo. Siempre he dicho que no tengo un hueso de prejuicio en mi cuerpo y realmente no siento que sí, sin embargo, nunca me he enfrentado al racismo. Nunca me he permitido ser una voz de justicia y rectitud para TODAS las personas. Curiosamente, el primer juicio dirigido hacia la iglesia de Tiatira en Apocalipsis 2 fue que “toleraron” el pecado en su ciudad. No es que ellos “participaron” en él, sino que lo “toleraron”. ¡Jesús pone la misma condena al que “tolera” el pecado como al que “participa” en él! ¡Que eso nos sacuda hasta el fondo! Como “ministro de reconciliación (2 de 5: 11-21), tengo la responsabilidad de levantarme, hablar, defender y protestar cuando ocurren injusticias a mi alrededor. He sido culpable de no hacer eso. Me he arrepentido delante de Dios. Me disculpé con los que no defendí … ¡y no volveré a ser culpable de eso!

7. ¡Conoce al verdadero enemigo! ¡Pablo escribe que luchamos no contra carne y hueso, sino contra principados, poderes y gobernantes de esta edad oscura (Ef. 6:12)! La otra raza (blanca, negra, asiática hispana, etc.) no es el enemigo. La policía no es el enemigo. Los manifestantes no son el enemigo. ¡El verdadero enemigo es el pecado! El verdadero enemigo es Satanás, que merodea como un león rugiente buscando a quién devorar (1 Pedro 5: 8). Es autor de confusión y desorden. Él es el que está detrás de todo el odio. Dirijamos nuestra respuesta al enemigo real.

8. ¡Sepa dónde está la verdadera batalla! Ciertamente es apropiado protestar. Le recomendamos que salga y vote. Si bien es necesario dejar que se escuche su voz … la ubicación de la batalla real está en el espíritu, en nuestras mentes donde decidimos cómo responderemos. Debemos llevar cautivos todos los pensamientos para obedecer a Cristo … la obediencia o la desobediencia tiene lugar en la mente antes de que tenga lugar en el ámbito de la vida (2 Cor 10: 4-5). Es en nuestra mente que permitimos que el Espíritu Santo o los espíritus demoníacos influyan de gran manera a nuestro pensamiento y nuestra respuesta a lo que vemos que sucede. Respondamos bien.

Todavía tengo mucho que aprender. Todavía hay mucho más que decir. Al igual que tú, me duele el corazón por la pérdida de vidas, la injusticia hacia nuestros hermanos y hermanas negros y los ataques contra nuestros agentes de policía que se presentan a trabajar cada día para protegernos. Estos tiempos no son fáciles. Las respuestas no son fáciles ni rápidas. Se remontan muchos años.

Soy un hombre blanco de mediana edad que viví sin peligro en los suburbios toda mi vida. No me disculpo por eso, pero reconozco que no puedo relacionarme con todas las emociones y el dolor que están experimentando mis amigos de color, pero quiero hacerlo. No es que haya ignorado intencionalmente lo que estaba sucediendo a mi alrededor, pero debo confesar que no busqué intencionalmente aprender más de lo que sabía y lo lamento.

Es tan importante que busquemos a Dios y que su Espíritu nos guíe para que respondamos ante todo como ciudadanos del cielo y como hijos de Dios que esperan ansiosamente ese glorioso día que estaremos ante el trono con personas de todas las naciones y tribus y lengua y daremos gloria a nuestro Creador que nos hizo a todos a su gloriosa imagen (Apocalipsis7:9).

Siempre al servicio del Señor y el suyo,

Pastor Tony

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Tony Balsamo

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District Superintendent at EDA Move
Tony is the Lead Pastor of Integrity Church, a church he planted in 2005 on Long Island, NY, where he resides. Integrity is a reproducing church that is committed to church multiplication, raising up leaders and building an authentic community of Christ Followers. While serving on the EDA Board of Directors since 2012, Tony joined the EDA staff in 2018 as the Church Multiplication Director and on the National Church Multiply Team. He currently serves as a Co-District Superintendent. Tony married his best friend, Laura in February 1996 and enjoys spending time with his family outdoors camping, hiking and traveling. Tony and Laura have 4 amazing sons, Joshua, David, Jonathan and Gabriel. 
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