He escuchado por muchos pastores de iglesias pequeñas que se sienten olvidados y pasados ​​por alto.

Mi propio viaje me ha dado la oportunidad de ser parte de varios ministerios de iglesias pequeñas. Tuve la oportunidad única de pastorear una pequeña iglesia que creció y plantó varias otras Iglesias Libres y de supervisar una iglesia que recién se estaba mudando a su primer edificio permanente que se convirtió en una iglesia de tamaño mediana. A lo largo de mis 40 años de ministerio, he encontrado mi corazón profundamente atraído para reconocer el impacto del ministerio en lugares más pequeños y a veces olvidados. Puedo recordar claramente que en mis primeros años de ministerio miré a pastores experimentados que estaban dispuestos a dirigir iglesias más pequeñas. Estos hombres fueron mis héroes: sirvieron fielmente y pastorearon bien en las iglesias que eran pequeñas en número o ubicadas en comunidades más rurales. Como he sido parte del Equipo de Apoyo Pastoral del Distrito Este, he tenido la maravillosa oportunidad de estar junto a muchos pastores en iglesias más pequeñas para animarlos en sus vidas y ministerios. ¡Qué privilegio ha sido!

Las estadísticas muestran que la mayoría de las iglesias estadounidenses son pequeñas. En la Encuesta de la Asociación de Religión de 2012 sobre la asistencia de los domingos por la mañana: 43% de las iglesias estadounidenses tenían menos de 50; 67% tenía menos de 100; y el 87% tenía menos de 250. Una encuesta de El EFCA de 2015 revela una imagen muy similar de las Iglesias Evangélicas Libres. El EFCA es todavía un pequeño movimiento eclesiástico.

Ahora mi corazón por la iglesia pequeña no me hace de ninguna manera mirar negativamente a las iglesias más grandes, sino creer que nos necesitamos unos a otros. Nuestras iglesias pequeñas y pastores necesitan las perspectivas, los recursos y el aliento de las iglesias más grandes, pero también creo que nuestras iglesias más grandes necesitan las perspectivas, las historias y las formas únicas en que Dios obra en lugares pequeños y ministerios pequeños. Me gusta lo que dice Francis Schaeffer: “Con Dios no hay gente pequeña, no hay lugares pequeños”.

Debo admitir que yo también luché con ciertos sentimientos mientras pastoreaba en un lugar pequeño: ¿Alguien sabe lo que Dios está haciendo en este lugar? ¿Alguien sabe cómo Dios me está usando? Para ser honesto, me sentí olvidado y aislado. Después de todo, fueron los pastores de iglesias más grandes a quienes se les pidió que hablaran con los ministerios de iglesias más grandes que se destacaron en los eventos y conferencias a las que asistía. Tuve que escudriñar mi corazón y volver al llamado que Dios puso en mi vida y al lugar donde estaba sirviendo. Al compartir con pastores de iglesias pequeñas, he escuchado estos mismos sentimientos expresados ​​muchas veces. ¿Realmente valoramos y afirmamos los ministerios de iglesias pequeñas? Permítanme compartir algunas formas en las que el ministerio de iglesias pequeñas tiene un gran valor y los pastores de iglesias pequeñas pueden encontrar aliento.

1. A los pastores de iglesias pequeñas a menudo se les ve como pastores no solo de la congregación local, sino de toda la comunidad. Uno de los valores únicos de ser pastor en una iglesia pequeña en una comunidad pequeña es que a menudo se espera que brindes atención a la comunidad en general. En mi pastorado, descubrí que la policía local y la escuela local me llamaban para que los acompañara cuando la tragedia golpeó a nuestra comunidad. Me invitaban a participar en la prisión local, compartiendo personalmente con algunos de los presos. Qué privilegio fue ser llamado de esta manera. Las comunidades pequeñas brindan este tipo de oportunidades maravillosas para declarar y vivir el Evangelio.

2. Las iglesias pequeñas brindan la oportunidad de enfocarse en la comunidad y la comunión (relaciones). En lugares pequeños, el pastor llega a conocer bien a todos en la congregación. Hay un lugar para todos y todos tienen un lugar. En la iglesia pequeña, el ministerio se trata de una persona ministrando a otra persona. Debido a que las personas se conocen, pueden servirse mutuamente basándose en la relación personal. Por lo tanto, la iglesia pequeña puede convertirse en un modelo de cómo es la comunidad. La fuerza de la iglesia pequeña es la intimidad y la participación. En muchos sentidos, es una familia de creyentes que adoran y viven bien juntos.

3.  El éxito en el ministerio no depende de los números sino de vidas transformadas. Es la presencia de Dios lo que determina el éxito de la iglesia. En comunidades pequeñas y olvidadas esto es fundamental. Debido a que la gente es tan conocida dentro de una pequeña comunidad, cuando la transformación ocurre debido a Cristo, se ve muy claramente. Algunas personas de la comunidad se me acercan y me cuentan lo significativo que ha sido el ministerio de la iglesia cuando ven cómo la vida de las personas en la comunidad ha cambiado radicalmente. La iglesia es vista como una parte importante y valiosa del tejido de la comunidad.

4.  Los pastores de iglesias pequeñas pueden sentirse solos, por lo tanto, es fundamental que desarrollen asociaciones con otros pastores. Mientras servía en Vermont, sentí estos sentimientos y supe que necesitaba desarrollar conexiones pastorales para el ánimo, oportunidades para pensar juntos cómo pastorear bien y apoyar. Durante esos años desarrollamos una estrecha conexión. Aunque solo nos reuníamos una vez al año para un retiro, esto creó relaciones valiosas y nos permitió saber que no estábamos solos. Esto ha llevado relaciones de por vida que han sido más significativas en mi vida. Descubrí que valía la pena viajar grandes distancias para desarrollar y mantener estas amistades. En la EDA buscamos desarrollar estas asociaciones a través de nuestro ministerio de grupos. Deseamos que todos los pastores de iglesias grandes y pequeñas sepan que no sirven solos.

En nuestro movimiento EDA, necesitamos asociaciones donde pastores de iglesias grandes y pequeñas se reúnan para aprender unos de otros y fortalecerse mutuamente en el ministerio al que Dios los ha llamado. La iglesia a la que asisto es una iglesia grande, pero mi pastor se reúne con un pastor de una iglesia pequeña para colaborar en el desarrollo de una serie de sermones y otros esfuerzos comunes. También necesitamos escuchar y escuchar a aquellos que pastorean nuestras iglesias más pequeñas. Lo que tienen que decirnos es importante ya que vemos la obra completa de Dios en todos los lugares. Dondequiera que Dios te lleve a ministrar es un lugar significativo, porque la transformación del Evangelio tiene lugar dondequiera que esté la presencia del Señor. Él es el Dios de nuestras grandes iglesias y el Dios de nuestras iglesias pequeñas y olvidadas. Regocijémonos en Su obra en todas las regiones de nuestro distrito.

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Jack Kroeze

Jack Kroeze

Pastor Support Director at EDA Move
Jack has served in three churches over 40 years until retirement. Since 2013 Jack has served in the Eastern District as the Pastor Support Director, encouraging pastors in ministries both big and small. Jack enjoys attending to landscaping his property and spending time with his grandkids and Eva, his wife of 50 years.
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