He trabajado en la EFCA durante más de 20 años. Cada uno de ellos se enfocaron en la próxima generación. Al recordar mi tiempo como pastor de jóvenes en tres iglesias diferentes, tengo buenos recuerdos de los estudiantes y las familias a quienes tuve el privilegio de servir. Esos lugares de ministerio me enseñaron mucho y estoy agradecido por los altibajos que han dado forma a quien soy hoy y las oportunidades que se me presentan. Me gustaría pensar que mucho de lo que hice trajo gloria a Dios y producirá frutos para el reino, pero debo admitir que hay algunas cosas que desearía haber hecho diferente.

El domingo pasado visitamos a una iglesia de EFCA en nuestra área. Como visitantes por primera vez fuimos bienvenidos y encontramos nuestros asientos cerca de la parte trasera del santuario. Me di cuenta del boletín que el Pastor Principal no estaba hablando y me preparé para lo que podría ser una larga mañana. Después de una canción de apertura y un llamado a la adoración, el Pastor Sr. se trasladó al púlpito y comenzó a presentar al orador de la mañana y el tema en cuestión.

Continuó admitiendo que después del sermón número 40 en una serie de mensajes de 49 partes del libro de los Hechos, le había fallado a su congregación. Durante la mayor parte de su tiempo en Hechos, él había centrado su atención únicamente en la iglesia y, lamentablemente, se perdió un mensaje clave que necesitaban ver y escuchar.

El libro de los Hechos no solo relata el comienzo de la Iglesia, sino que también refleja el corazón misionero de Dios expresado en el evangelio y vivido prácticamente en la vida y ministerio del apóstol Pablo. Me conmovió no solo por la humildad de este líder, sino también por la gran necesidad de llamar a la iglesia de hoy a tomar en serio el llamado a las misiones. Quería saltar y animar, pero me quedé sentado contemplando mi propio liderazgo en esta área. Debo admitir que durante mis años de ministerio yo también había fallado en esta área.

Según un estudio reciente de Barna, el 53% de los hombres jóvenes y el 42% de las mujeres jóvenes que participan activamente en su iglesia considerarían el trabajo misionero cristiano como una opción viable para seguir como una carrera profesional a largo plazo. Deja que eso penetre por un minuto. Casi la mitad de los adultos jóvenes de su iglesia entre 18 y 24 años consideraría seriamente un acto de fe para unirse a Dios en el campo de la cosecha.

Imagínese lo que sucedería por la causa de Cristo si lo hicieran. En lugar de tener un grupo cada vez menor de pastores para guiar a la iglesia hacia el futuro, estaríamos llenos de líderes jóvenes dispuestos a asumir la responsabilidad de pastorear al pueblo de Dios. Veríamos predicar el evangelio a cada grupo de personas no alcanzadas en el planeta. Las 3 mil millones de almas que nunca han escuchado el nombre de Jesús tendrían esperanza por la eternidad en lugar de seguir con sus vidas ajenas al hecho de que pueden ser perdonados de su pecado y pasar la eternidad con el Dios que los ama. La próxima generación es fundamental para la causa de Cristo. La Iglesia los necesita.

Desafortunadamente, la mayoría ni siquiera consideran esta alta vocación. ¡Debemos hacer algo al respecto! Los jóvenes adultos de su iglesia necesitan su ayuda.

La razón número uno por la que los adultos jóvenes dicen que pudieron dar algún paso hacia el ministerio de tiempo completo es porque un pastor o mentor les pidió que lo hicieran y los apoyó en el camino. Su influencia es vital en el proceso de la próxima generación que se convertirá en influyentes del evangelio hasta los confines de la tierra.

Hay una razón simple y desafortunada por la que la próxima generación no está dando un paso hacia las misiones de tiempo completo … nadie les pregunta. Muchos de nosotros sentimos un llamado de Dios en nuestras vidas y tomamos medidas para seguir ese llamado, pero esa tendencia parece estar menguando entre la generación emergente. Sin líderes confiables e iglesias que los apoyen, continuará la tendencia a la baja de una fuerza misionera cada vez menor.

Con algunos pasos simples e intencionales, podemos hacer nuestra parte para enviar la próxima ola de misioneros para llevar el evangelio al mundo.

1. Pedir

Si tiene jóvenes en su congregación, el simple paso de pedirles que consideren las misiones podría ser el único catalizador necesario para que comiencen a moverse en esa dirección. No subestime su voz y aliento en la vida de la próxima generación. Anhelan que los adultos crean en ellos, confíen en ellos y los motiven a seguir a Dios.

2. Introducir

Llegar como un motivador cercano en segundo lugar de la próxima generación es conocer a personas que han dado los pasos para convertirse en misioneros de tiempo completo. Estar expuesto a líderes ministeriales saludables que están llevando el evangelio al mundo es inspirador. Haga todo lo posible para traer misioneros a su iglesia y brindar una plataforma a aquellos a quienes apoya. Hágales saber que la EFCA tiene una organización misionera llamada ReachGlobal y tiene casi 500 misioneros en todo el mundo. No relegue las misiones a un domingo al año, destaque las misiones mundiales tan a menudo como pueda y crear  conciencia sobre cómo puede participar la próxima generación.

3. Enviar

No hay mejor herramienta de reclutamiento para misiones que enviar a tu gente a experiencias misioneras a corto plazo. Haga todo lo que pueda para abrir oportunidades para que la próxima generación en su iglesia se una a la obra del evangelio que está sucediendo en todo el mundo. Asegúrese de que su ministerio juvenil y los estudiantes universitarios elijan participar en viajes que continúen teniendo un impacto duradero mucho después de que regresen a casa. Proporcione los siguientes pasos sencillos para que regresen. Presénteles organizaciones de renombre que pueden involucrarlos en el ministerio continuo y pueden ayudarlos a dar los próximos pasos hacia las misiones.

4. Orar

Pídale a Dios que levante un grupo de estudiantes de su iglesia que se unirán a Él en el campo misionero. Ponga la alarma a las 10:02 am todos los días para recordar que debe hacer lo que dice Lucas 10: 2: “La mies es mucha, pero los obreros pocos. ORE al Señor de la mies para que envíe más trabajadores al campo de la mies ”. Este simple acto comienza a unir su corazón al corazón de Dios sobre la necesidad de que se levanten más obreros de entre su congregación.

5. Apoyo

El envío de misioneros requiere apoyo monetario. En una época en la que la próxima generación enfrenta importantes obstáculos financieros con los costos de educación y muy pocas personas comprometidas a apoyar a los misioneros individualmente, será imperativo que su iglesia reserve dinero en su presupuesto para apoyar a la próxima generación en el campo de misión. Qué mejor manera de decirle a la próxima generación que confiamos en ellos y los apoyamos que haber presupuestado intencionalmente su participación en misiones a largo plazo. Pero no termina con dólares y centavos. Apoyo significa estímulo, relación y participación.

La EFCA y ReachGlobal existen para multiplicar iglesias transformadoras entre todas las personas. Hacer discípulos es el corazón de nuestro movimiento. Colectivamente, anhelamos ver a Cristo glorificado en nuestros esfuerzos por ayudar a cada persona a dar los siguientes pasos en su viaje para unirse a Dios en la gran comisión dondequiera que Él los llame. Como líderes, tenemos el privilegio y la responsabilidad de proporcionar los próximos pasos fáciles para que la próxima generación se una a Dios en su obra aquí y en todo el mundo.

¿Te unirás a mí haciendo el llamado a la próxima generación para llevar el evangelio hasta los confines de la tierra? Quizás todo lo que se necesita es preguntar. Trabajando juntos, podemos movilizar la mayor fuerza para el evangelio que el mundo jamás haya visto.

* Dentro de la EFCA, Apex Missions tiene como objetivo servirle y ayudar a la generación emergente en su iglesia que consideraría las misiones a largo plazo al proporcionar los siguientes pasos fáciles a seguir. Si desea obtener más información, visite apexmissions.org o envíe un correo electrónico a David a david.boerema@efca.org

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David Boerema

David Boerema

Director at Apex
David Boerema serves as Directors for Apex Missions. For 20 years they have served in local church student ministry and are passionate about helping students take the next steps in their walk with Jesus. David also serves as the Director of NextGen Ministry for EDA Move. David and Shawna live in Central Pennsylvania with their two boys and love to be outdoors, travel and appreciate a cup of finely crafted coffee.

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