Había estado escuchando el nombre mencionado por un tiempo. Tik Tok. Los niños se grabarían a sí mismos haciendo locos bailes “de moda” para esta aplicación basada en videos y música relativamente nueva en casi todas las conversaciones que tuve. Estaba claro que los niños no estaban interesados ​​en Facebook, Twitter, Instagram o incluso Snapchat como antes. TikTok estaba donde todos querían estar. Fue un cambio curioso, pero aún no estaba listo para explorarlo. Parecía simplemente otra aplicación de redes sociales que los adolescentes usaban para alejarse de las aplicaciones que usaban sus padres.

Entonces llegó el coronavirus. La gente estaba atrapada en casa. Las redes sociales se convirtieron en uno de los pocos lugares para la interacción social ininterrumpida. Con Facebook volviéndose tan negativo e Instagram siendo la trampa de comparación de hermano mayor bloqueada que es, la gente buscaba algo más crudo, más real, un lugar donde pudieran ser ellos mismos y encontrar a su gente virtualmente… y TikTok era ese lugar. Explotó.

TikTok ya no era solo una aplicación para adolescentes. Estallaron las tribus. No importa cuál sea su interés, cómo se identificas, qué le guste, qué edad tienes, puedes encontrar muchas personas como usted agrupadas por el algoritmo de TikTok. En unos pocos meses, una aplicación pasó de ser relativamente desconocida a amenazar el poder del mercado de Facebook e invocar (por varias razones diferentes) una orden ejecutiva del presidente de los Estados Unidos de América.

La cantidad de usuarios en esta plataforma se disparó. Tendencias y virales, palabras que habían sido eliminadas por los algoritmos de Facebook, Instagram y YouTube, estaban vivas y bien en TikTok. La gente se estaba volviendo loca con esta aplicación. Podían seguir y grabar videos con sus amigos, pero también podían atraer a una multitud de personas para afirmarlos y apoyarlos. Decidí saltar y explorar cómo se vería el ministerio en TikTok.

Lo que encontré fue impactante, oscuro y me convirtió en un mejor pastor y comunicador.

Esto es lo que aprendí.

LAS PERSONAS ESTÁN LESIONANDO DESESPERADAMENTE

En realidad, es abrumador. Las secciones de comentarios de los videos que he publicado están llenas de historias desgarradoras de quebrantamiento, dolor, depresión, dudas, miedo y soledad. Me encuentro revisando los comentarios, tratando de responder a cada uno, orando por cada persona y dándome cuenta de que no puedo seguir el ritmo. Es demasiado. He hablado con otros creadores de TikTok que sienten lo mismo. Puede ser un lugar abrumadoramente oscuro.

Afortunadamente, la luz siempre brilla más en la oscuridad y Jesús es la luz del mundo. Publiqué un video sobre dejar ir tu pasado para que puedas seguir a Jesús hacia adelante. Ese video de 50 segundos en el momento en que escribo este artículo tiene más de 100,000 visitas, 21k me gusta y 1150 comentarios. Las personas están heridas, no saben cómo obtener ayuda y luchan por encontrar la curación que necesitan.

LA GENTE ESTÁN BUSCANDO DESESPERADAMENTE AMOR Y ACEPTACIÓN

Cuando entré por primera vez a la aplicación, me horroricé y juré que nunca dejaría que un adolescente que amo y me importaba descargue la aplicación. Hable acerca de obtener una educación. Saltaba a urbandictionary.com todos los días para aprender (para mi horror) todas las palabras nuevas que estaba escuchando. Cuando finalmente dejé que mi conmoción se calmara y decidí realmente aprender de lo que estaba viendo y escuchando, lo que comencé a ver y escuchar fue un grito fuerte y desesperado por ser amado y aceptado.

El primer video que realmente me explotó fue accidental. Fue un video que no terminó bien. Se detuvo como un final abierto. No fue intencional. Todavía estaba tratando de averiguar cuál era el mejor tipo de contenido para las personas a las que estaba tratando de ayudar cuando publiqué un video de 18 segundos sobre no rendirse, que hay más en la vida y algo mejor está por venir. . Por supuesto, este fue un fragmento de un sermón que habla sobre la esperanza que podemos tener en Jesús y cómo Jesús ya vino por nosotros y cómo Dios se mueve en nuestras circunstancias para brindarnos la ayuda que necesitamos y cómo a menudo usa a su pueblo para lograr esto. Pero todo el punto se perdió para aquellos que no vieron los 18 segundos desde el lente de la fe.

Mucha gente lo entendió. Tantos otros amigos etiquetaron, novios, novias, amantes, etc., esperando que una persona les dé el amor que se estaban perdiendo, que los lleve a “algo mejor”. Lo vieron a través de la lente del romance, no de la fe. Saltó a más de 170.000 visitas, 43.000 me gusta y casi 1000 comentarios. La gente busca desesperadamente amor y aceptación. La buena noticia es que muchos de ellos siguieron mi relato, donde encontraron muchos videos que apuntan a la verdadera solución a los problemas de nuestro corazón: Jesús.

LAS PERSONAS DESESPERADAMENTE QUIEREN SER PARTE DE UNA TRIBU

TikTok no necesitó tiempo para dividir a las personas en sus propios pequeños mundos de TikTok con líneas invisibles dibujadas por el algoritmo, porque las personas identificaron rápidamente a través de comentarios, me gusta y buscan quiénes son en realidad sus personas (o quiénes creen que son) . La gente se unió a la aplicación porque parecía divertida o porque buscaban risas o una conexión superficial. En cambio, una vez que se unieron y usaron la aplicación durante una semana o dos, encontraron un lugar en el que podían ser ellos mismos, encontrar aceptación y que la gente los apoyara y validara. La gente encontró la versión virtual de su tribu. Desafortunadamente, su tribu a menudo está tan herida como ellos y la afirmación no es lo que necesitamos. Necesitamos un cambio de corazón. Millones de personas acceden a una aplicación todos los días para sentirse amados, aceptados y apoyados. Mientras publican videos, encuentran voces que les dicen que no están solos. El problema es que, si bien el amor que se muestra en la aplicación puede ser real, siempre es superficial. Esta no es una comunidad real. Esta no es una comunidad saludable.

NO SOMOS EL LUGAR DONDE ENCONTRARÁN ALGO DE ESTO

No me malinterpreten, hay una iglesia #TikTok y hashtags como #christianTikTok están por todas partes, pero la inmensa mayoría de las personas (incluso los cristianos) están en una aplicación buscando lo que la iglesia les ha ofrecido todo el tiempo. . En lugar de encontrar una comunidad real y profunda en la iglesia, están buscando una versión superficial abaratada. La iglesia es algo a lo que muchos de ellos se han rendido. No es una opción relevante que estén considerando cuando se trata de explorar qué hacer con su dolor o deseo de encontrar el amor incondicional.

En cambio, mi bandeja de entrada de TikTok se llena de historias de dolor y decepción de experiencias pasadas en la iglesia. Esto me entristece mucho. Se supone que somos mejores que TikTok. Tenemos las respuestas a las necesidades más grandes de sus corazones. Tenemos una verdadera comunidad para ofrecer.

Cuando comencé este viaje explorando TikTok, me sentí abrumado por lo oscuro que era. Rápidamente me di cuenta de la gran oportunidad que presentaba para ofrecer a las personas la esperanza, el perdón y la libertad que pueden experimentar a través de Jesús. A medida que aprendí a ser una voz relevante en TikTok al hablarle a mi audiencia sobre sus miedos, sueños, esperanzas, deseos y dolor, mi comprensión de las personas creció. Mejoré comunicando la verdad. Crecí en mi compasión por los demás. Dios ha usado este “experimento” con TikTok para enseñarme mucho sobre las personas, para hacerme un mejor pastor, y por la gracia de Dios, nos ha estado usando en TikTok para ser sal y luz.

Mirando hacia atrás, creo que hay tres grandes recordatorios que necesitaba.

MUÉVETE DEL CAMINO

“Porque la palabra de Dios es viva y activa. Más aguda que cualquier espada de doble filo, penetra hasta dividir el alma y el espíritu, las coyunturas y la médula; juzga los pensamientos y las actitudes del corazón”, Hebreos 4:12. La Escritura es siempre relevante y poderosa (2 Timoteo 3:16) y cuando lo decimos con verdad y amor, crecemos para ser más como Cristo (Efesios 4:15). Hablar la verdad con toneladas de amor, paciencia, comprensión y más amor hace un diferencia en la vida de los demás. Sal del camino. No dejes que tu política se interponga. No dejes que tus opiniones se interpongan. No dejes que la tradición se interponga, el miedo, la falta de comprensión o la incomodidad se interponga en el camino. No dejes que tu deseo de jugar al salvador se interponga. No dejes que la conmoción se interponga. Sigue amando y sigue compartiendo la verdad con amor.

PIENSA DIFERENTE

Dedique más tiempo a pensar en las necesidades, deseos, miedos y preferencias de aquellos a quienes está tratando de llegar que en aquellos a los que ya se ha alcanzado. Dedique menos tiempo (o ningún tiempo) a pensar en cómo hacer que las ovejas se sientan más cómodas. Es fácil dedicar tanto tiempo como pastor al rebaño encontrado y tan poco tiempo y concentración en la oveja perdida (Lucas 15). Creo que el cambio debe comenzar con nuestro corazón y nuestro pensamiento. Quiero crecer en mi amor y comprensión por las personas que son diferentes a mí. Quiero comprender a aquellos a quienes estoy llamado a alcanzar en un nivel profundo. Quiero poder hablar sobre sus miedos, frustraciones y mayores necesidades. Quiero saber cómo comunicarme mejor con ellos.

HACER DIFERENTE

Es hora de dar un giro por el bien del Evangelio. ¿Qué tengo que hacer diferente en la iglesia para asegurarme de tener una voz relevante con las personas de mi comunidad que quizás nunca se presenten a la iglesia? ¿Cómo podemos cambiar lo que hacemos para que nos vean como un lugar al que la gente puede acudir para explorar sus mayores necesidades? Tal vez sea hora de preocuparse menos por ser un club cristiano y más preocupado por cómo crear hospitales para los perdidos y los heridos. Puedo hacerlo mejor como pastor y podemos hacerlo mejor como iglesia cuando se trata de cambiar nuestro enfoque y nuestras herramientas para llegar a nuevas personas.

TikTok no es para los que se ofenden fácilmente. Quién sabe, es posible que esté prohibido en los Estados Unidos cuando leas esto. Independientemente, estoy agradecido por las muchas conversaciones que he tenido con personas sobre Jesús. Estoy agradecido por las personas que saltaron de TikTok y se unieron a nuestra ubicación Grace Free Church Online. Estoy agradecido por las lecciones que sigo aprendiendo y que me ayudan a amar más a la gente.

PD Si está preparado para el desafío y desea explorar cómo puede llegar a las personas que usan TikTok, envíeme un correo electrónico a josh.ott@efca.org o sígame a @gracefreechurch en TikTok.

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Joshua Ott
Josh Ott is lead pastor at Grace Free Church in Cressona, PA. He is also a speaker, coach and creator of the The Speaking Course for Pastors, Speakers and Church Leaders.

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